No más muertes en la cárcel. Students, allies, activists, and impacted residents of OC came to protest outside of Theo Facility on Nov. 24.

This tumultuous year has proven the essential nature of nonpartisan local news. Every day we bring you news critical to staying informed and active in the community. Join us with a tax-deductible donation.

“Como madre me siento indefensa, mis manos están atadas. Siento que yo también estoy en mi propia prisión sabiendo que no puedo proteger a mi hijo de la brutalidad de los oficiales supuestamente respetuosos de la ley. Sabiendo que pueden salirse con la suya y son vistos con halos en la cabeza… Sé muy bien cómo funciona este sistema de “aplicación de la ley”. Hasta ahora [mi hijo] está sobreviviendo debido a la fuerza que recibe de sus hermanos, de su padre y de mí.”

Nosotros en Transforming Justice Orange County (TJOC), junto con otras organizaciones comunitarias, hemos estado trabajando para mantenernos en contacto con personas afectadas por la aplicación de la ley y el encarcelamiento. Ha sido difícil. Las condiciones dentro de las cárceles de OC son abismal. Varias personas dicen que tienen miedo de no salir con vida. Uno dijo: “Estoy seguro de que la gente en mi módulo son portadores… es sólo cuestión de tiempo” hasta que la gente comience a mostrar síntomas o a dar positivo en su módulo. “El personal médico lo está perdiendo.”

Actualmente hay 4.450 personas encarceladas en cárceles de OC. Orange County Health Care Agency (OCHCA) es responsable de decidir quién se hace la prueba y quién no. La primera persona que dio positivo en el interior fue encarcelada hace casi dos años, alguien tuvo que haber traído la infección. Hasta ahora, 13 de los examinados bajo custodia, tanto de las instalaciones de la cárcel central, son positivos para el nuevo coronavirus. Tres diputados también dieron positivo.

Por lo que nos han contado, más de 10 están aislados con síntomas similares a los de la gripe pendientes de los resultados de las pruebas. 180 personas están en cuarentena después de ser trasladadas de la cárcel de hombres centrales al Centro de Liberación de Admisión, y ahora todos aquellos con síntoma están siendo aislados allí.

A excepción de Theo Lacy, las cárceles han pasado a una cuarentena completa, un bloqueo de facto, que ya no permite la entrada o salida de personas encarceladas. Se suspende el “movimiento de masas” de los detenidos, como el salón de comidas. Las personas encarceladas aún podrán asistir a sus citas médicas y a comparecencias judiciales limitadas.

El sheriff-forense Don Barnes opera las cárceles y ejerce amplios poderes. Tiene la autoridad para liberar a las personas de la custodia y aprovechar las alternativas al encarcelamiento. Como forense del condado, determina la causa oficial de muerte de quienes mueren mientras está bajo su custodia. Él decide si una muerte es un accidente, un homicidio, un suicidio, el resultado de causas naturales o indeterminado.

Estos poderes también le han permitido al Sheriff cerrar CJ1, un tribunal de comparecencia dentro de la cárcel central, y los tribunales de OC aún no han implementado tecnología para celebrar audiencias preliminares remotas. Esto significa que las personas deben permanecer más tiempo adentro, en peligro de exposición, a veces nada más que multas de estacionamiento, posesión de un carrito de compras o la posibilidad de consumo de sustancias.

Antes de la cuarentena, las visitas en persona ya estaban suspendidas. Tememos que sea aún más difícil mantenerse en contacto con aquellos que enfrentan condiciones mortales, y con aún menos supervisión, las cosas solo empeorarán.

Los diputados fueron escuchados diciendo que las unidades de vivienda donde las personas dieron positivo por primera vez son las utilizadas por los trabajadores bajo custodia. Se trata de dormitorios/ barracones, grandes áreas abiertas con baños limitados y opciones de baño, dominado por filas de literas. El Sheriff afirma que las cárceles están “bajo capacidad” por lo que ha asignado una persona a cada juego de literas para facilitar una apariencia de distanciamiento social.

Según nuestras fuentes en su interior, los diputados han pedido nuevos voluntarios “para hacer el trabajo que los trabajadores normalmente hacen. Tememos que los trabajadores contratrajeran el virus y por eso están buscando a otras personas”.

Estos trabajadores son responsables de la limpieza de las áreas comunes, pero no reciben suministros adecuados. Algunos módulos de alojamiento no tienen agua caliente. Los desinfectantes se diluyen hasta el punto de ser poco más que agua. Cuando se proporciona jabón, es una barra del tamaño de viaje se espera que dure a las personas encarceladas una semana.

Un representante de OCSD dijo a los medios esta semana que los detenidos ahora recibirán coberturas faciales, pero nuestras fuentes nos dijeron no hace mucho tiempo que no se proporcionaron máscaras ni guantes. Si los trabajadores se negaran a ponerse en peligro, serían amenazados con medidas disciplinarias. Una persona dijo que había estado usando bolsas de sándwich de plástico como guantes para protegerse.

Antes de esta semana, no todos los diputados llevan máscaras. Ahora nos han dicho que las personas encarceladas que escolten recibirán EPP.

Las duchas disponibles se limpian con energía solo una vez cada tres semanas. No se proporcionan suministros de limpieza a las celdas. Las áreas recreativas no se limpian, ya que los diputados nunca entran. No hay productos de limpieza cerca de los teléfonos para desinfectar los trozos de boca/oreja. Los intercambios de ropa y mantas ocurren sólo una vez cada seis meses. Cualquier solicitud de atención médica no relacionada con COVID-19 no está siendo atendida adecuadamente.

A los detenidos les preocupa la “contaminación cruzada” dentro de la cárcel. Una persona expresó preocupación de que aquellos que manipulan alimentos no llevaban máscaras, sólo guantes. Otro informó que los diputados dijeron que sólo se servirán comidas frías o almuerzos de sacos a partir de ahora.

Hemos escuchado que el personal médico a veces no cambia de guante entre los pacientes. El 30 de marzo, alguien escuchó a un médico decir que se estaban quedando sin máscaras, que sólo quedaban 100 para Theo Lacy, y propuso máscaras usadas que se almacenaran en bolsas de plástico resellables para su uso posterior. Algunos empleados han estado trayendo sus propias máscaras. Una enfermera nos dijo, fuera de el registro, que “COVID-19 está esparcido por toda la cárcel”. Otro mencionó la falta de hisopos nasales utilizados para las pruebas. Cualquier solicitud de atención médica no relacionada con COVID-19 no está siendo atendida adecuadamente.

El personal de la cárcel teme por sus vidas. La Unión del Sheriff del Condado de Orange (OCSU, por sus días) envió una carta exigiendo públicamente que OCSD liberara a más personas, como mínimo, aquellas con menos de 30 días de su sentencia. Curiosamente, días después de que se publicara esta carta, el presidente de la OCSU, Tom Domínguez, renunció repentinamente, citando el deseo de “pasar más tiempo con su familia”.

Antes de la pandemia, la violencia, la negligencia y el abuso han contribuido a muchas muertes dentro de las cárceles de OC. Ya ha habido cinco muertes este año, dos de las cuales posiblemente estaban relacionadas con COVID-19. A pesar del compromiso declarado de Barnes con la “seguridad pública” y de proporcionar “la mejor atención” para aquellos que él encarcela, esto no es lo que ha estado haciendo. Esto no es posible hacerlo en jaulas. En el pasado reciente, el personal médico con el coraje de presentarse ha presentado una demanda denunciando el horrible tratamiento administrado por los agentes.

Además, en múltiples casos, el Gran Jurado del Condado de Orange ha presentado acusaciones mordaces contra OCSD sobre su total falta de atención para aquellos de los que son responsables.

Del 2017 a 2018, el Gran Jurado publicó un informe titulado “Muertes evitables en las cárceles del Condado de Orange”. El informe abre: “… En los últimos tres años, el 44% de las muertes bajo custodia en las cárceles del Condado de Orange pueden haberse

evitado. Los retrasos en el tratamiento, la falta de identificación de amenazas a la salud en el momento de la admisión, la falta de diagnóstico de enfermedades mentales graves y la falta de derivación oportuna a un profesional de la salud han aumentado las posibilidades de que una [persona encarcelada] no salga con vida”

Del 2018 a 2019, el resumen de “El asesino silencioso: hipertensión en el Centro de Admisión y Liberación del Condado de Orange” dice: “Del 23 de enero de 2016 al 2 de mayo de 2018 hubo 28 muertes bajo custodia, 15 de las cuales tenían evidencia de antecedentes cardiovasculares historia … No todas las [personas encarceladas] que ingresan en la cárcel en el Condado de Orange han realizado [pruebas estándar de medición de signos vitales] … El área de triaje médico en el Centro de Admisión y Liberación es un área de alto tráfico, con un promedio de 150 [personas encarceladas ] por día. [Los detenidos] se examinan de dos en dos sin privacidad ”.

La cultura de abuso y mala conducta de OCSD condujo a una falla sistémica de reservar evidencia adecuadamente, lo que condujo a la posible condena injusta de muchas personas en nuestra comunidad. El tórrido caso de escándalo de informantes, que intencionalmente coloca a las personas vulnerables en peligro para obtener ganancias políticas, fue decepcionado en los últimos días por el Fiscal General de California, dejando a muchos luchando por dar sentido a esta obvia injusticia. El Departamento de Justicia continúa investigando, pero cerró una investigación separada sobre las condiciones de la cárcel de OC el año pasado.

A pesar de toda esta malversación, OCSD recibe continuamente más fondos y aumentos salariales de la Junta de Supervisores de OC. A OCSD se le ofrece más y más dinero para expandir las instalaciones de la cárcel que están vacías con el pretexto de proporcionar “la mejor atención” para los encarcelados.

Al mismo tiempo, la Unión del Sheriff del Condado de Orange continúa respaldando y contribuyendo a los candidatos a Supervisores dispuestos a votar a su favor, candidatos que remolcan la línea racista de “Tough on Crime”, la línea capaz de “Mereciendo a los pobres”, la línea xenófoba de ” Inmigración ilegal”.

Lo que Barnes está haciendo es intentar asegurar, construir y mantener el poder y la riqueza. A través de la amenaza de la violencia y la muerte, está apoyando la idea de que algunos merecen cuidado y compasión y otros no. Más del 50% de los que han estado en las cárceles de OC no han sido condenados por ningún delito.

Esta semana, el abogado Richard Herman presentó un reclamo por daños de $ 4 mil millones contra el Condado de Orange en nombre de todas las personas encarceladas en las cárceles de OC. El cargo: los detenidos han sido sometidos ilegalmente, inconstitucional e inhumanamente a condiciones que los exponen innecesariamente al virus mortal. Anteriormente, Herman presentó una moción federal para cerrar las cárceles para proteger tanto a los detenidos como al personal, pero el juez se negó a escucharla.

A mediados de marzo, el jefe de justicia de California Tani G. Cantil-Sakauye recomendó exigir un monto de fianza de cero dólares por muchos delitos, prohibiciones de nuevas detenciones por delitos no violentos y la liberación de personas no violentas y médicamente vulnerables con menos de 60 días de su condena.

Nuestro mercurial fiscal de distrito Todd Spitzer arremetió públicamente en contra de estas recomendaciones. “Esto se convertirá en una pendiente resbaladiza para todos”, dijo Spitzer. “Si lo están haciendo a nivel estatal, harán [liberaciones] en las cárceles del condado… es por eso que las ventas de armas están subiendo. Pronto, sin embargo, Spitzer cambió su melodía y comenzó a trabajar con OCSD para ayudar a determinar quién podría ser elegible para el lanzamiento anticipado. Ahora, ha retrocedido hacia lo que es políticamente beneficioso para él diciendo: “Esto se está convirtiendo en una excusa conveniente para [la Oficina del Defensor Público]… Están, como, agitando la bandera COVID.

El Sheriff se acercó al juez del Tribunal Superior del Condado de Orange Kirk Nakamura, solicitando una orden judicial que establecía un plan de acción para las cárceles y las fuerzas del orden del condado durante la pandemia, incluyendo un marco para la liberación anticipada, básicamente pidiendo que se le ordenara dar este paso políticamente desagradable. En cambio, Nakamura aplazó la responsabilidad a Barnes, dictaminando que el Sheriff ya tenía la autoridad para liberar a la gente temprano.

Privado de un cucuy liberal a la culpa, y aparentemente con el miedo de perder una imagen duramente ganada “Duro en el Crimen”, que se cultiva durante muchos años a través de la cultura de la violencia y el abandono, Barnes abandonó un camino de conciencia, liberando sólo a aquellos con 10 días o menos restantes, citando su compromiso de encarcelamiento y castigo como una prioridad al implementar esta medida de una sexta.

Tememos que los mismos valores que confunden el castigo, la violencia y la venganza con la justicia, que niegan los fondos necesarios para el apoyo y los servicios comunitarios, puedan dañar desesperadamente a la gente del Condado de Orange de maneras irreparables.

¿Qué sucede cuando los miembros del público no siguen órdenes de quedarse en casa, de refugiarse en su lugar? ¿Qué les sucede a las personas que viven sin hogar? ¿Qué les sucede a las personas que no pueden pagar las citas por no aislarse? ¿Qué les sucede a las personas que luchan contra el trastorno por abuso de sustancias durante una pandemia? ¿Qué les sucede a las personas con diagnósticos de salud mental? ¿Qué sucede cuando la gente no puede pagar el alquiler y llega el Sheriff para desalojarlos? ¿Qué sucede cuando somos arrestados, temerosos de cómo seremos tratados dentro?

¿Qué sucede cuando nos contraemos COVID-19?

¿Seremos simplemente encerrados, segregados de la sociedad, dejados a morir?

Nadie merece este castigo. Nadie.

Todo el mundo merece cuidado y compasión.

Todos.

Liberarlos a todos.

Gianni Castellanos, Huntington Beach, Founding member of Transforming Justice Orange County

Editors note: To read a version of this Opinion post in English, click here.

Opinions expressed in community opinion pieces belong to the authors and not Voice of OC.

Voice of OC is interested in hearing different perspectives and voices. If you want to weigh in on this issue or others please email opinions@voiceofoc.org.

 

Join the conversation: In lieu of comments, we encourage readers to engage with us across a variety of mediums. Join our Facebook discussion. Message us via our website or staff page. Send us a secure tip. Share your thoughts in a community opinion piece.